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足球与大流行:无与伦比的季节

BTSC的K.T.史密斯(Smith)记载了有关匹兹堡钢人队(Pittsburgh 钢人)及其高中教练经历的COVID-19足球赛季。

匹兹堡钢人v杰克逊维尔美洲虎 摄影:Michael Reaves / Getty Images

当我不写关于 钢人 在BTSC,我是新泽西州高中足球课程的老师和主教练。在2020年举办足球赛季面临的挑战是巨大的,而且几乎没有发生。至少可以说,我们的经历了一些有趣的曲折。

斯蒂勒斯的赛季也是如此。田纳西州比赛的延期以及第二届巴尔的摩比赛的惨败,为匹兹堡迄今为止令人难以置信的赛季增添了超现实的元素。这两个季节之间的相似之处很重要,其中一个由付费专业人士组成,另一个由渴望的高中生组成。

我最近正在与BTSC的工作人员讨论这个问题,建议我写一些有关经验的文章。那么,这就是我对高中足球执教,钢人的写作和生根以及千载难逢的全球性流行病如何交叉的最奇怪,最有趣的描述。希望您觉得值得。


足球与大流行:无与伦比的季节

这个消息在6月下旬到达,正值夏季训练即将开始时:新泽西州的高中足球季被推迟。令人担忧的是,肆虐的冠状病毒大流行已经在NBA,NHL和美国职业棒球大联盟的赛季中占了上风,它将使秋季抢断足球变得过于危险。新泽西州并未像数个州一样直接取消高中足球比赛,但人们担心取消比赛的可能性很高。

对于我即将进入我的第九年担任总教练的大洋城高中的球员和员工来说,这可能是灾难性的消息。上个赛季我们曾进入南泽西锦标赛冠军赛,输给了地区强队。这是我们19年来第一次进入决赛,我们从那支球队的橄榄球两边退回了8个首发球员。我们奠定了一代人中最好的团队的基础,其中的20名年长者渴望完成他们开始的工作。我们的休赛期培训计划围绕一个主题:完成。我们认为这是2020年的冠军或失败。

收到延期的消息后不久,我们就在Zoom上召集了团队。我告诉球员保持积极,继续训练,分组聚会(当时不允许一起训练十人以上),并为我们安装在虚拟剧本中的剧本进行工作。下课被解雇后,年长者继续留任。许多是出色的棒球,田径和曲棍网兜球运动员,他们在春季失去了那个季节的大流行。他们还谈到了担心失去足球的恐惧,以及这对他们意味着什么。有些人情绪激动。 “我们将尽一切努力,教练,”我们的一位机长说。 “写市长,州长,告诉我们谁。”

我告诉他们要坚持,集中精神并在社交场合负责。我说:“这将很难,但您必须避免大型聚会。”在像大洋城这样的夏日海滩度假胜地,一个充满女孩和派对的地方,要求17岁的男孩在社交上与自己隔绝,这似乎是一种特殊的残酷行为。没有人抗议。他们说:“无论如何,”

然后我们等待。


在匹兹堡,钢人队实际上也在运作。该草案已与远程OTA一起在远程举行。训练营被推迟了。在BTSC上,当很少有新的或有趣的报道要发布时,提出新的和有趣的材料是一个挑战。草案初稿经过了仔细的审查。每两个小时产生一次Duck Hodges文章。马特加拿大的聘用受到称赞。然后重新称赞。然后称赞更多。

当作家们不急于寻找资料时,整个网站便出现了更为严重的色彩。布莱恩·安东尼·戴维斯(Bryan Anthony Davis)主持了一个播客,标题为“塞特勒谨慎,但专注于足球”。戴夫·斯科菲尔德(Dave Schofield)发表的文章标题为:“尚无钢人选择退出,但迈克·汤姆林(Mike Tomlin)理解是否这样做。” 《 钢人新闻》的一篇文章宣布,汤姆林担心缩短准备时间会危及进入本赛季的球员安全。除了没有休赛期的菜鸟如何适应新秀以及是否允许球迷亲自参加比赛之外,还有其他一些疑问,比如关于完全保留一个赛季的可行性。

NFL球员协会也有这些担忧。具体地说,联盟所有者比球员的健康状况更担心自己的商业模式。 NFLPA主席J.C. Tretter 克利夫兰布朗 致函敦促车主重新考虑他们对本赛季的态度。特雷特写道:

“与其他许多行业一样,足球对变革的抵制基于这样的信念,即办事的最佳方式就是我们一贯的办事方式。这种无所不在的思考过程将在本赛季停止。”

特雷特指责联盟不愿将球员的安全放在首位,并认为该病毒会弯曲以容纳足球。特里特写道,球员想比赛,但前提是该联盟使用数据,科学和医学专家的建议来做出决定。 NFLPA一致投票反对举行任何季前赛,从而巩固了Tretter的地位。所有者似乎愿意减少此类游戏的数量,但坚持必须进行季前比赛以评估名册。双方之间无法达成妥协。


有消息称,我们可以在7月中旬开始训练。新泽西州的Covid人数下降到了州长愿意尝试秋季运动的地步。要说我们的球员很激动,那就是轻描淡写。有了严格的协议,我们在一起的第一天不过是一场美轮美conditioning的训练,团队被分成了不超过十名球员的豆荚。尽管如此,它既是一种庆祝,又是一种实践。我以前从未见过年轻男子在90度高温下高兴地奔跑。

夏天分为“阶段”。第一阶段是小型吊舱和照明设备。第二阶段允许使用更大的豆荚和头盔。在第三阶段,我们被允许进行全面的团队活动并戴好护肩。如果没有正面的测试,一所学校可以在两周后从一个阶段发展到另一个阶段。但是,一个肯定的结果将无限期地关闭它们。我们紧张地注视着一所又一所地区学校关闭或退缩。

当我们要练习时很高兴,这种情况感到难以为继。我们的大学生名册上有70个孩子。随着人们蜂拥而至夏季,病毒数量注定会激增,我们如何避免有人生病?有时我们会感到不知所措,想尽一切办法确保玩家的安全。我们要把他们置于危险之中吗?我们在危害自己吗?这一切都是不负责任的吗?

我们依靠我们的培训人员来使环境尽可能安全。我们每天带着我们的Covid表格参加训练,声明我们没有症状,体温过高并横过了手指。教练们说:“感谢我们在一起的每一天。” “我们不知道什么时候可以成为我们的最后一个。”


NFL也是最近记忆中最奇怪的夏天。球员与业主之间的协议于7月底敲定。训练营于8月初开放,业主们放松了并取消了所有季前赛。尽管从某些方面来说这是个好消息,但对于钢人队来说似乎是麻烦的,他的四分卫本·罗斯利伯格在2019年才打过比赛。

对于钢人队的球迷来说,情况令人沮丧。除此之外:39秒Twitter视频 Roethlisberger于五月发布,显示他将球传给Juju Smith-Schuster并修剪了他的Yukon Cornelius式胡须,几乎没有证据表明他像球迷一样记得。匹兹堡在休赛期未能解决替补四分卫的位置,选择重返梅森·鲁道夫。鉴于鲁道夫(Rodollisberger)在2019年表现不佳的鲁道夫(Rodolph)表现,惊con之情十分猖ramp。如果科维德(Covid)没有在本赛季陷入困境,那么罗斯利伯格(Roethlisberger)受伤肯定还会。

由于没有季前赛进行测试,因此球迷们依靠Roethlisberger维修的训练营报告和粒状,类似于Zepruder的视频录像进行练习。 深球看起来如何?他可以丢边线吗?等一下他星期三参加练习吗?那是预定的休息时间吗? 当钢人队朝着本赛季揭幕战的方向前进时,焦虑感很高。 纽约巨人。肘如何撑起?团队的成功似乎与这个问题有关。


9月,“真正的”足球回到了新泽西。脚垫爆裂的声音终于刺穿了大西洋的喧嚣,而游乐设施也隐约出现在我们的运动场之外。本月最好的时刻是我们进行首次实时联系练习的时间。作为40年来忠实的Steelers粉丝,我从组织​​中借了尽可能多的钱。然后,自然地,我们的第一个现场训练是“七杆射击”,这是钢人队的训练营主食,首发进攻在两码线上对抗首发防守时得到7球得分。第一个赢得四次胜利的部队声称获得了训练。在大洋城,“七杆”已经成为常规赛即将到来的标志。

当地的新闻人员正在制作“硬敲关于新泽西州的四个足球节目如何应对这种流行病的风格纪录片。我们被选为该功能,当“七枪”失败时,工作人员正在拍摄。您可以在我插入的链接的27:09标记处看到演练的视频 这里。在第一轮中,防守占据了主导地位,但进攻方赢得了第二轮的胜利。我实在太喜欢说话了,我不得不毫不犹豫地向球队讲课,闭上他们的嘴,让他们的比赛为自己说话。我很少引用汤姆·布雷迪的话,但在这种情况下,这是有必要的。

我告诉他们:“当你输了时,别说什么。” “当你赢时,少说。”

这是我们需要学习的一课。而且,老实说,给他们讲授除戴着口罩和洗手以外的其他东西真是太好了。


钢人队在梅多兰兹空旷的体育场前拉开了赛季的序幕。虚假的人群噪音通过公共广播系统被抽入,并且纸板的切口作为风扇在座位上通过。气氛稍微有些不同。

钢人队继续缓慢进攻的趋势。直到第一节最后一刻克里斯·博斯威尔(Chris Boswell)射门得分,他们才获​​得第一分。在第二节中段,他们以10-3落后于年轻且经验不足的巨人队。从罗斯利伯格到史密斯-舒斯特的触地得分将他们拉到10-9,然后大本钟以另一记得分传给詹姆斯·华盛顿,将半场结束,最终以8球,78码的速度被钢人队掷出每场比赛。

那场比赛完成了两件事:带领他们取得了不容放弃的领先优势,因为匹兹堡继续统治下半场并以26-16获胜。更重要的是,它恢复了Roethlisberger的肘部和敏锐度的球迷基础的信念。这是老式的大本钟,指挥进攻,果断,将球扔到场边,接管了足球比赛。当球员们在隧道中前进时,我想, 那驱动力很大.

大笨钟回来了。因此,我们将学习的是匹兹堡钢人队。

至少可以说,大本钟回到纽约令人鼓舞

我们的常规赛从十月的第一周开始。该州已宣布我们将简化时间表。六场比赛,资格赛者两季后赛。这不是理想的,但确实如此。季后赛的希望使我们的球员充满活力。结束的机会还在发挥作用。从理论上讲。

由于停工迫在眉睫,我们决定在开幕之夜向我们的老年人致敬。通常这是我们为最终主场比赛保留的东西。但是任何一场比赛都可能是最后一场比赛,因此我们举办了“高级之夜”第一周。人群被国家规定的限制为500人,并且使我们的球场摇摇欲坠的“突袭者国家”学生欢呼区基本上缺席。尽管如此,我们还是飞出了大门,获得了49-7的冠军,并开始了10月的历史。

凯里体育场(Carey Stadium),以大洋城的标志性摩天轮为背景

到月底,我们的战绩是4-0,而对手则是178-30。我们的防守简直荒唐可笑。他们在前四场比赛中取得了六次防守达阵,而对阵对手只有四场。我们没有一群奖学金生,我们所有球员收到的最大报价是迈克·汤姆林的母校威廉&玛丽-但我们有坚韧,可训练的球员。

球队的代表人物是两年任队长杰克·英塞拉(Jake Inserra),他是5'9-190磅重的中后卫,他是如此的聪明,我们经常让他在比赛中像钢人队的后卫一样领先。那是高中生的下一级教材。任何阅读此书的人都是身材矮小的运动员,都充分利用了自己的身体能力,会觉得自己与Jake有血缘关系。他是一个孩子,他提早半个小时锻炼身体,以增加脚步。这位老人在举重室里寻找一个新生,让他成为举重的伙伴。玩家准备通过电子邮件向州长发送请求,让我们玩。

在练习结束时,杰克经常会使团队崩溃。他最后会说“ NFS”,这是我无法在此翻译的词组,但从广义上讲,这意味着不要做任何愚蠢的事情来危害我们的赛季。每个周末,全州的比赛都输给了积极的考验。感觉就像我们一直在躲避子弹。我们知道游戏可能会因为其他学校的不幸或缺乏纪律而被取消。然而,自我伤害的伤口是不能接受的。 “周末有纪律,”杰克告诉团队。 “而且,如果您不舒服,请待在家里!”

进攻协调员保罗·卡拉汉(Paul Callahan)经常对杰克说:“那个孩子是国王。”工作人员都同意-我们从来没有教练过像他这样的人。

大洋城队长杰克·因塞拉(45)

钢人队也开了一个不可思议的开始。他们翻阅了早日安排的软肋,相继击败了纽约,丹佛和休斯顿。他们表现出色,在进攻端看上去比预期的要好得多,并且避免了任何与Covid相关的并发症。不幸的是,他们时间表上的下一个对手 田纳西巨人,不是那么幸运。

钢人队原定于10月的第一个星期日前往纳什维尔。但是,在田纳西州组织内部进行了积极测试之后,该游戏被推迟了。改期是在田纳西州再见的第7周,而《钢人—乌鸦》第7周的比赛被推到了第8周,这是匹兹堡最初的再见。

游戏周四宣布推迟,这意味着钢人队已经开始为田纳西州做准备。他们现在再见了,但经过一周的大部分时间练习,再见的好处(即与家人休息和度过的时光)基本上被消除了。匹兹堡需要开始为下一个对手做准备 费城老鹰队,几乎立即。另外,他们的再见现在在第4周,这意味着该赛季结束前连续十三场比赛。

汤姆林(Tomlin)教练拒绝与媒体分享他对延期的看法,他说:“我的看法并不重要。我们接受国家橄榄球联盟的游行命令。”不过,不需要专家来解释,汤姆林对这一决定并不满意。

钢铁人坚持不懈。他们重击了一个倒霉的老鹰队,并进入了本赛季的第一次真正的对决-10月中旬,在亨氏球场与被大肆宣传(并且公平地说,得到了明显改善)的克利夫兰·布朗队进行了会面。拉斯维加斯使钢人队赢得了3.5分的好评。考虑到主场优势,这实际上意味着他们认为比赛是一次折腾。

克利夫兰网站(Cleveland.com)的丹·拉伯(Dan Labbe)在比赛中这样写道:“钢人队是有实力与本赛季所面对的最佳球队相抗衡的球队。” Labbe预测了克利夫兰的胜利。

然后,在布朗队混战中的第三场比赛中,钢人队的安全明卡·菲茨帕特里克做到了:

钢人队以38-7胜出。他们证明了一些好事:尽管进行了大肆宣传,布朗队仍未作为NFL力量加入匹兹堡联盟。

下周,钢人队进入田纳西州,参加了重新安排的Covid比赛,并在冲刺至24-7的半场领先之后,保持了27-24的胜利。他们以10:0结束了10月的比赛,这是自1978年以来的第一次。足球在大流行期间面临的挑战是真实的,但是像钢人队这样的组织,拥有经验丰富的领导者,经验丰富的教练组,稳定的所有权以及可能最重要的是做生意的模板,似乎已经做好了应对的准备。

标准就是标准。在匹兹堡,没有例外。


11月的第一周制作了我们的对抗游戏。大洋城是一个屏障岛,我们的对手位于连接这两个社区的桥梁正上方。获胜的团队夺得了“桥梁奖杯”,并在接下来的一周里以胜利者的颜色点亮了加入我们的桥梁。正是这种竞争使高中足球变得与众不同-两所学校之间相隔数英里,彼此紧密相连,社区彼此相似,足球比赛经常以吹牛的权利而被视为神圣。

我们以63-0获胜。这是比赛历史上最不平衡的比赛。

本赛季大洋城63-0赢得了桥梁奖杯

那使我们迅速进入了与常年国营强队圣约瑟夫·汉蒙顿(St. Joseph-Hammonton)的季后赛,这是我们自1974年以来就没有击败过的私立学校。他们挤满了奖学金生-一名后卫上阵军,防守端前往 罗格斯,是乔治敦(Georgetown)的钓具-他们的教练是新泽西州足球史上最出色的球员,取得了300多次职业胜利。当我们上一场比赛时,在2017年,圣乔获得了46-7。至少可以说这是一项艰巨的任务。

我们拉开序幕,开始比赛,圣乔立即驶入场地进行触地得分。我们拿到球,三进三出,不得不平底锅。看来我们的孩子不相信他们会赢。但是后来我们在防守上停了下来,平底锅很大的回弹,并且能够踢出射门得分。董事会上的这些观点改变了一切。势头改变了,我们的信心增强了。我们打得更快,更身体。打得很凶猛。我们在半场结束之前就得分了,上升了10-7。在第四季度,我们记录了将领先优势提高到12-7的安全性。最终,在不到一分钟的比赛时间和圣乔的驾驶中,我们在球门线附近拦截了一个传球,并得以跪下争取胜利的时机。这是我们计划的历史性胜利,这使我们连续第二个赛季进入冠军赛。自从去年十二月休赛期开始以来,我们将有机会兑现我们一直讲的口头禅。完成的机会。


11月的第一周举行了一次总统选举,这在很大程度上取决于美国人如何看待这种大流行病以及与因这种原因而重新安排的乌鸦的冲突。乌鸦队是卫冕冠军,但在积分榜上落后于钢人队。尽管如此,在许多人看来,巴尔的摩仍然是该师的班级。赔率制造者偏爱乌鸦队。匹兹堡的许多球迷也这样做。

巴尔的摩起步很快。他们在中场休息时将球传到了钢人的喉咙,以17-7领先。钢人队集会,但是,调整了防守并打破了无障碍方案,这将成为进攻进攻的主要内容。他们率先获得了两个第三节得分王的驱动器,在第四节初投降,然后在与地面上新秀蔡斯·克莱普尔(Chase Claypool)的一次达阵比赛中打了7分钟就重新获得了冠军。随着时间的流逝,Minkah Fitzpatrick在巴尔的摩终点区向Willie Snead掷出一分球,Steelers以28-24获胜。

明卡·菲茨帕特里克(Minkah Fitzpatrick)挫败了威利·斯内德(Willie Snead)的掷球,完成了巴尔的摩的乌鸦

钢人队现在是7-0,击败了他们的两个合法的亚足联北方挑战者。他们的防守在大多数主要类别中均排名联盟第一,包括麻袋,失误,四分卫压力和DVOA。他们平均每场比赛得到30分,而且他们的进攻效率很高,一支年轻而才华横溢的接管乐团,以及四分卫的指挥大师精湛地指挥他们,看上去比几年来更加危险。甚至特种球队都在踢足球。到那个时候,本赛季已经如预期般顺利进行了。


我们为冠军赛做准备。我们的对手是卡姆登·高(Camden High),这是一个有悠久历史的天才节目。但是,该游戏将在家中进行,这给了我们一个优势。我们在星期一进行了每周安装,并在星期二进行了全面的练习。伙计们飞来飞去,打得快又自信。星期三到了。我们的教练负责练习脚本。我们只有两天的路程。

午休时,我们的运动主管来到了我吃饭和看电影的教室。他直截了当。 “卡姆登打来了,”他说。 “比赛结束了。”

我难以置信地回头。 “你什么意思?”

“他们的地区医生引用了不断增加的Covid人数。他不会让他们旅行。”

我不明白他在说什么。他们的团队中没有人测试过阳性。他们已经参加了几场客场比赛。这是一场冠军赛。他是什么意思,他们无法旅行?

他说:“这就是他们的意思。”

我发短信给我们的教练。我们应该做什么?必须有一个解决方案。建议我们去他们的地方。我们会失去我们所获得的主场优势,但是还有什么选择呢?我会见了我们的高级领导人,并告诉他们发生了什么事。我问他们:“您想在卡姆登玩游戏吗?”每个人对一个男人说是。

我们提供了-星期五下午在他们的地方。卡姆登说不。关于当时没有团队医生的一些信息。我们说过要带队​​医。他们再次拒绝。那时,事情似乎一片混乱。谣言开始流传。他们的四分卫受伤了,他们正试图争取时间让他康复。我们联系了联盟主席。我们能做些什么?他说,不多。如果他们引用Covid的担忧,我们就不能强迫他们参加比赛。无效的比赛将作为无比赛而下降。

没有比赛?在冠军赛中,我们已经获得了主办权,并愿意继续前进吗?那不可能。我们对卡姆登(Camden)提出了最后的要求,但他们被挖了。他们会按自己的意愿主持比赛,或者根本不参加比赛。游戏被取消。

怎么办?我们只有不到48小时的时间来寻找另一个对手参加毫无意义的比赛,否则我们可能会忘记了这一点而为最后的比赛做准备-普莱森维尔(Pleasantville)的年度感恩节比赛。对于我们的前辈来说,完全输掉卡姆登的比赛似乎是不公平的。但是,在短时间内,谁会扮演我们?

德保罗天主教徒,那是谁。

DePaul Catholic,北泽西州的劲旅,最近在2017年就成为全州排名第一的球队。他们参加了该国最艰难的高中足球会议之一,其中包括Bergen Catholic,Don Bosco和St. Peter's准备圣伯多禄是明凯·菲茨帕特里克(Minkah Fitzpatrick)的母校,而卑尔根(Bergen)和博斯科(Bosco)则培养了布莱恩·库欣(Brian Cushing),贾布里尔·佩珀斯(Jabril Peppers)和马特·西姆斯(Matt Simms)等球员。这些团队旅行到全国各地,并在ESPN上进行电视转播。我们真的要安排一支这样的球队,只是为了再打一场比赛吗?

地狱是的,老年人说。

我们匆忙安排了比赛。周五,德保罗开车两个半小时到大洋城。罗格斯大学和波士顿学院的童子军来见了许多DePaul球员,包括他们的6分5分卫四分卫,他们比我们大多数的前锋都要大。但是,正是我们的家伙提早引起了他们的注意。不知何故,尽管规模过大,但我们在上半场末期以16-7领先。德保罗在半场结束之前就得分了,获得了一些动力。休息时,他们的教练必须传达有关其表现的明确信息。下半场完全是另一场足球比赛。德保罗赢了。但是,我们在接受挑战和发挥挑战方面都赢得了很多尊重。

我们的感恩节比赛正在进行中,因此,随着这是他们的最后一场主场比赛,我们的年长者及其家人在DePaul离开后很久就徘徊在球场上。一些人哭了,其他人互相拥抱或只是徘徊。他们不想离开。这不是他们所期望的。就在两天前,我们一直在准备机会,以挽回从2019年起失去冠军的记忆。相反,我们遭受了本赛季第一次输给国家队。真令人沮丧。令人困惑。超现实。

我们几乎不知道该季节最奇怪的一幕即将到来。


钢铁人继续前进。十一月带来了随后的对牛仔的胜利, 孟加拉人 和美洲虎。他们以10-0接近巴尔的摩与感恩节夏娃复赛,这是球队历史上最好的开局。每周,BTSC的作家都被要求预测钢人即将到来的比赛的获胜者。每个星期,我都会挑选钢人队赢。这不是荷马主义。真正的信念是,钢人队只是一支更好的足球队,而且打得如此之高,以至于我不认为他们遇到了可以击败他们的对手。

Ben Roethlisberger和Chase Claypool在杰克逊维尔(Jacksonville)连接六人

除非您认为Covid是对手。每周,联盟中越来越多的球员被添加到Covid名单中,从而使他们在不同的时间内没有资格参加比赛。全国Covid数量激增。到11月下旬,每天都有新病例的记录。死亡人数也猛增,在美国超过了25万。一些人开始质疑,如果该国再次关闭,钢人队的历史性开端是否会变得毫无意义。对于联盟来说,这是世界末日的情况,所有者和球员每人都将损失数十亿美元。联盟提高了对未遵循Covid协议以强制遵守的团队的罚款。泰坦队的爆发给他们带来了35万美元的账单,并导致了钢人队比赛的推迟。圣徒被罚款,并因违犯Covid而被停赛选秀权。当野马队的所有四分卫都进入Covid名单时,他们被罚款,他们必须与练习队宽大的接球手一起打比赛。钢人队也因为在乌鸦队比赛中在场边违反面具而被罚款。

美国的Covid人数在11月(NPR)急剧上升

罚款都很好。但是,除了没有像NBA这样的泡沫,似乎不可避免的球员会继续感染这种病毒。钢人队不断获胜,病毒不断传播。很难知道感觉如何。


DePaul比赛结束两天后,情况再次发生。我们的感恩节对手普莱森维尔(Pleasantville)退出了比赛,这是我们在感恩节早晨打了98次比赛(可追溯到1918年)。他们再次引用了无处不在的“ Covid关注”。讽刺的是,这就像在说代码,因为他们说他们不相信自己会赢,所以他们屈服了。但是谁能说呢?什么是合法危险,什么是欺诈?很难知道。我们所知道的只是这个问题-我们的程序,特别是我们的上级,再次被剥夺了比赛权。

争夺对手的争夺再次发生。这次我们只有三天,与前一周相比是一种奢侈。但是该州的大多数球队要么已经参加了最后一场比赛,要么由于大流行而倒闭。可以参加或愿意参加的潜在球队名单很短。事情看起来并不乐观。

然后,当他们的感恩节对手不得不关闭时,卫冕V组州冠军威廉姆斯镇开场了。他们和我的教练制定了安排。我们将在感恩节前一天的星期三晚上在我们家玩。现在是星期一,这使我们减少了一天的准备时间。但这将是老年人的最后一场主场比赛。

周一下午2时45分,正当我要去练习时,我收到了运动总监的短信。游戏结束了。郡将在周三将Covid威胁级别提高到橙色,这意味着高风险,并且学校董事会不允许在这种情况下另一支队伍前往大洋城。

我去了团队已经集结的练习场,并发布了新闻。玩家最初很生气。然后,令我们惊讶的是,年长者带领团队前往实地,他们经过一个小时的练习,没有教练组的任何指示。他们像往常一样练习,进行了排球训练,位置训练,小组跑,7对7,球队进攻和防守,特殊球队。教练们站在赛道上看着他们。真的惊叹于他们。这就是他们非常喜欢彼此玩耍的地方。季节结束了。但是他们希望再有一个机会。

当他们完成后,我们在场边排队,向长者告别。他们一个接一个地走下线,与班级以下生握手,拥抱教练。真是令人沮丧,激动。我们说了谢谢与我们再见。杰克·施耐德(Jake Schneider),身高5'8-145磅,最近打破了罗格斯出色的博·梅尔顿(Bo Melton)在大多数职业比赛中创造的联盟纪录,将他的防滑钉绑在一起,并把它们扔在了体育场新闻专栏上的电线上到电线杆。从字面上挂他的防滑钉。这是结束的合适方式。

创纪录的宽接收机Jake Schneider

只是不是。那天晚上,我们的体育总监打电话说比赛重新开始了。他已经说服董事会允许参加比赛。他希望团队在场上完成比赛。我发短信给球员,并安排在星期二练习。杰克·施耐德(Jake Schneider)必须找到另外一双钉鞋。

周二的做法很糟糕。我们很平坦,很累。我担心星期三晚上会发生什么。威廉姆斯敦是另一个地区强国。如果我们没有尽力而为,他们会让我们感到尴尬。在练习中,我们看上去像是拳打脚踢的战士。这不是一个好兆头。

果然,上半场对阵威廉姆斯敦的比赛进展不佳。我们在进攻时动了球,但是我们整个赛季的防守都很出色,无法阻止他们。我们在中场休息。杰克·因塞拉(Jake Inserra)发表了激动人心的讲话,球员们做出了回应。我们正在接受下半场比赛,并且有信心我们可以回来。

然后我们的学校校长在那里,召集我离开团队。我立刻想到 这不好。 出于任何原因,他以前从未在比赛中打扰过我。

他说:“比赛结束了。”威廉斯敦的球员测试呈阳性。他们才得到结果。他们正在乘公共汽车离开。”

“测试呈阳性?”我说。 “什么时候?”

“今天早些时候。妈妈刚刚将结果告知了广告。他们要走了。”

这就是本赛季正式结束的方式-70个傻眼的球员跪在终点区域,看着对方的球队登上公车,在中场休息回家。

大洋城的老年人对他们的最后一场足球比赛在半场被取消的消息做出反应

我们的剧集与钢人队在同一周的经历相似。定期安排的与巴尔的摩感恩节之夜的比赛被推迟到周日,当时许多乌鸦队的球员测试为阳性。随后几天更多测试为阳性,因此比赛被推迟到了星期二。然后是星期三。下午3:40。为什么是3:40?由于NBC负责电视转播该比赛的网络,因此承诺在周三晚上播报洛克菲勒中心圣诞树照明仪式。你无法弥补这些东西。

在近20名球员中,包括首发四分卫拉马尔·杰克逊(Lamar Jackson),乌鸦(Ravens)打扮成一支荣耀的合资车队。对于钢人队,他们看上去生锈而没有灵感。匹兹堡以19比14获胜,但没人对此感到高兴。当被问及为什么他的球队在比赛中挣扎,特别是在红区进攻时,汤姆林将其归因于“我们很烂”。

更糟糕的是,明星后卫巴德·杜普里(Bud Dupree)在第四季因ACL受伤而倒下。一位朋友给我发了一封愤怒的短信,指责乌鸦队对杜普瑞的伤害。他写道,如果他们遵守规则,并采取适当的预防措施,而不是一直乞求联盟将比赛推迟,那么情况将会有所不同,而杜普瑞也不会输掉比赛。最后,他对巴尔的摩教练约翰·哈博(John Harbaugh)可以对自己采取的行动提出了建议。

钢人队横扫了乌鸦。他们是11-0。但是事情感到……不满意。在有关BTSC的赛后总结文章的评论中,长期贡献者jimv2013发布了以下GIF。目前看来,这是一个完美的总结:


鉴于我们的赛季得出了如此突然和反高潮的结论,我感到矛盾。一方面,我们度过了具有历史意义的一年,被联盟加冕为季后赛冠军,并且本世纪以来首次荣登新泽西州前20名。另一方面,我们的孩子被剥夺了在野外赢得冠军的机会,而对威廉姆斯镇的最后一场比赛简直是荒谬的。我想,你必须善与恶,尤其是在大流行期间。从总体上看,我们很幸运有一个赛季。

然后是这样:在威廉姆斯镇比赛前的星期二晚上,由于我很累,对那天的练习感到沮丧,并对卡姆登退出锦标赛后一切都感到失望,我去了当地的超市挑选买一些杂货。我从练习中直接开车去那儿,当时穿着大洋城的足球装备。一个男人把我拦在里面,问我是否是高中的教练。我告诉他是的,我是主教练。随即,他发表了讲话,讲述了他很高兴见到我,他和他的家人在本赛季的直播中观看我们的比赛有多开心,尤其是我们的团队对儿子的意义。

他告诉我:“你们现在是我儿子一生中最美好的事情。” “我无法告诉你他有多喜欢看比赛。他非常兴奋,并且一遍又一遍地看着他们。”

那个人问我是否可以在那儿等一下。他走开了,片刻后又带着儿子回来了。这个男孩是一个十几岁的少年,也许有点大。他患有唐氏综合症。父亲介绍了我们。该名男子说:“这是大洋城的教练。”我能看到他的面具下男孩脸上露出的微笑。我伸出手给男孩一磅。他用自己的手指轻敲我的指关节,然后俯身给了我一个单臂拥抱。感谢他父亲的介绍,我几乎无法发言。然后,尽可能不引人注目,一旦它们消失,我擦去了眼中的眼泪。


有时候我想 这只是足球。 我为什么这么在乎呢?关于钢人队, 红色攻略 大洋城有什么吗?但是后来我意识到,将其归类为“仅足球”确实极大地损害了它所带来的快乐和生活经验。

作为钢人队的球迷,我很荣幸享受六个 超级碗获胜的季节-前四个赛季我很少真正了解他们的影响,而后两个赛季我无法完全掌握它们的影响。它对我,对我的朋友们意味着什么,这赋予了我一种自豪感,以及球队的运气似乎以某种方式验证了我,如果钢人队成功了,我也一定会成功。

我想到了与朋友一起去三河体育场,早晨行李箱聚会,凌晨7点多的腊肠和I.C.的公路旅行。明亮的我们六个人挤在一个散发着玉米片和脚臭味的酒店房间里。永恒的回忆,我不会为世界而贸易。

我认为我的队友是在高中和大学时期的球员,我们共同的经历,我们之间的纽带,以及无论我们身在何处或书信之间经过了多长时间,我们都曾在政治上投票,我们赚多少钱或我们崇拜什么神,我们总是可以通过足球联系起来。

我想到了超市里的那个父亲和儿子。周五晚上他们聚在一起在家中观看我们在YouTube上的比赛时,对他们而言意味着什么。

在大洋城,我不仅想到杰克·因塞拉(Jake Inserra)的船长和榜样,而且还想到安东尼·肯尼(Anthony Kenny)的东西。像杰克(Jake)一样,安东尼(Anthony)也是一名顽强的防守型后卫,他在2015-2016年开始为我们服务,因为我们正将艰难的计划转为竞争性计划。他的笑容极高,具有感染力,而且仅凭他的存在就能使任何房间变得明亮。他大三时在大西洋城赢得了我们的比赛,并在最后一分钟被拦截,从而结束了潜在的比赛获胜计分。我仍然可以看到他被包裹着他的一堆队友吞没了,每个人都在跳跃而纯粹的喜悦。他喜欢为大洋城踢足球。这是他的一部分。

感恩节前一天晚上,安东尼在一次车祸中丧生。威廉斯敦出发后,我们在离开野外时发现了问题。这是一个可怕的结局,已经结束了一个傍晚的夜晚。

人们本赛季如此努力踢足球的原因是为了让像安东尼这样的孩子有经验。是的,这是个游戏,但这对玩游戏的年轻人来说意味着很多。安东尼不是一个好学生,但他想获得足球比赛的资格,因此他学习并完成了工作。他做得很好,足以被大学录取,并在费城以外的一所叫做Chestnut Hill的小学校里踢足球。足球教安东尼的纪律和团队合作,并给了他结构和目的。这些都是许多年轻人生活中所缺少的,尤其是在大流行期间。最重要的是,足球使安东尼进入了大学,他的家人将为此而永远感到自豪。

安东尼·肯尼(1999-2020)

这个赛季的比赛有风险。当孩子们与世隔绝并感到与自己所爱之物分离时,也有风险。我的大学室友住在康涅狄格州,他的儿子是大三学生,被指定为一支成功的预科学校团队的起点。康涅狄格州的官员在任何人参加比赛之前就关闭了赛季。我室友的家人遭到了破坏。他担心儿子可能患有抑郁症。那不是情节剧。不玩游戏的后果是真实的。

我为新泽西州的政治家和行政人员竭力度过一个赛季感到鼓舞。我们的计划中有98位9-12年级的球员,我们之中没有一个正面测试。这是对那些年轻人纪律的敬意。这也奖励了决策者勇于向前迈进的勇气。

至于钢人队,谁知道这个赛季将如何结束?在我撰写本文时,第二场巴尔的摩比赛之后,他们肯定在忙于为华盛顿做准备。那场比赛定于星期一晚上。但是,正如我们所看到的,在Covid的季节里,时间表仅仅是建议。他们的11-0开局给球迷带来了很多欢乐,他们的生活受到了大流行的不同程度的影响。无论是我们丢掉了工作,失去了亲人的病毒,为在家中教育孩子而苦苦挣扎,还是仅仅为了解决这种“新常态”而精疲力尽,Steelers足球队给我们的缓刑都是一种礼物。

当然,我们仍然是粉丝,这意味着我们大喊大叫,对一点瑕疵感到不安,在评论板上发表非理性的言论(糟糕),直到钢人队再次举起那粘性的伦巴第之前,我们才会感到满足。但是我们应该享受这个特殊季节的每一分钟,因为它甚至超出了最乐观的预测者的最疯狂的期望。而且,据我所知,它可能在任何时候终止,即使我们最不期望它也是如此。这就是大流行中生活的冰冷现实。现在就多谢。以后没有任何保证。